LEYENDAS DEL STREETBALL, MITOS DEL BALONCESTO CALLEJERO

Antes de la irrupción de las grandes plataformas digitales, y la viralidad que suponen, existía un baloncesto primitivo que se disputaba en las canchas de barrio, ciudades como Nueva York, Philadelphia, o San Francisco contaban con pequeñas junglas donde el talento de los jugadores se desbocaba, nombres que traspasaban la frontera de lo humano para convertirse en mitos del baloncesto callejero. Un baloncesto que ha ido marcando en gran medida la evolución técnica de este deporte, y que en algunos casos su influencia ha llegado hasta la misma NBA. Mientras que la esencia del baloncesto moderno se basa en sistemas tácticos organizados, y el lanzamiento exterior, hay una serie de elementos provenientes de las canchas callejeras que parecen en proceso de desaparición de los esquemas actuales, roturas de tobillo, crossovers, pases por detrás de la espalda, etc…

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Un joven Dr J ya despertaba admiración en Rucker Park

Aunque no hay un origen documentado, ni una base de datos sobre la que consultar, si han trascendido algunos nombres a nuestros días, auténticas leyendas callejeras que dejaron huella en el imaginario colectivo de sus ciudades. Empezaremos este pequeño recorrido con Earl ‘The Goat’ Manigault, la primera gran leyenda del mítico Rucker Park, un jugador del que Kareem Abdul Jabbar dijo que fue el mejor contra el que se había enfrentado, conocido por sus históricos vuelos sobre los rivales, su trayectoria estuvo marcada por la caída y en el olvido por culpa de las drogas, sin embargo el mayor tributo hacia su figura fue gracias a la película Rebound: The Legend of Earl ‘The Goat’ Manigault.

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Físico prodigioso para su época

Y es que las drogas fueron un gran problema social en EEUU en la década de los 60-70, Pee Wee Kirkland coqueteó desde joven con el mundo del hampa en Harlem, un negocio más lucrativo que la oferta de Bulls que recibió para jugar en la NBA. Su reputación en las canchas de NY empezó a los 9 años, llegando a rechazar la propuesta para jugar junto a Kareem en UCLA, su trayectoria delictiva le hizo ser carne de presidio en dos etapas de su vida, a su salida en 1988 se convirtió en un afamado coaching para enderezar la vida de jóvenes problemáticos, y alejarlos así del camino que él mismo tomó años atrás.

Ser admirado por genios como Gary Payton, o Jason Kidd no es cualquier cosa, el ídolo de estos hall of fame era Demetrius ‘Hook’ Mitchell, cuya leyenda en la bahía de San Francisco pudo catapultarle a la NBA, sin embargo como en los casos anteriores, las malas decisiones y compañías hicieron que todo su talento se diluyese en el mundo de las drogas, su paso por prisión terminó de hundir todas las expectativas entorno a su figura, su legado podemos verlo en el documental Hooked: The Legend of Demetrius “Hook” Mitchell.

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Pudo marcar una época, pero su camino se truncó…

Mark Jackson fue uno de los mejores bases de la NBA, con una visión privilegiada hizo una brillante carrera en la NBA, un destino que también parecía escrito para su hermano menor, sin embargo Troy Jackson tenía un problema, una tendencia al sobrepeso que hizo ganarse el apodo de ‘Escalade’, sus actuaciones en AND1 Mixtape Tour, y en Rucker park le convirtieron en una leyenda del streetball, por desgracia su elevado peso (más de 230kg) hicieron que la hipertensión le causase un fallo cardiaco en 2011, dejando un gran vacío dentro de la comunidad de NY. Estos son algunos de los jugadores que jamás llegaron a la NBA, sin embargo los playground dieron talentos que si consiguieron llegar al profesionalismo, nombres como Payton, Kidd, Jayson Williams, Jamal Crawford, o Rafer Alston si dieron el salto a la mejor liga del mundo.

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Su tamaño era colosal
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